Biografía de Leonardo da Vinci (versión corta)

En este resumen de la biografía de Leonardo da Vinci podrás apreciar algunas pinceladas breves de la genialidad del maestro de la Toscana. Si quieres información más detallada de su biografía, la encontrarás agrupada aquí.

 
Datos personales

Nombre completo: Leonardo di ser Piero da Vinci
Fecha y lugar de nacimiento: 15 de Abril de 1452 en Anchiano, Italia (cerca de Vinci)
Fecha y lugar de su muerte: 2 de Mayo de 1519 en Cloux, Francia
Edad al morir: 67 años

 
Biografía de Leonardo da Vinci

Leonardo fue hijo ilegítimo de Ser Piero da Vinci, un hombre pudiente y Caterina, una campesina.

Se crio como hijo único, ya que su padre tuvo con posterioridad diez hijos varones más, pero fue en sus dos últimos matrimonios. En total se casó cuatro veces.
Desde pequeño manifestó una gran maestría artística dibujando animales mitológicos de su invención. Siendo aún niño fabrico un escudo de Medusa con dragones que espantó a su padre cuando este lo encontró por sorpresa.

Cuando Leonardo da Vinci tenía 14 años, su padre le mostró a Andrea del Verrocchio los bocetos que realizaba su hijo y automáticamente, este lo admitió como aprendiz en su taller.

En 1476 fue acusado por un denunciante anónimo de mantener relaciones homosexuales con un conocido prostituto que además posaba como modelo. Esto le costó dos meses de cárcel de donde al fin pudo salir por falta de testigos.

Algunos creen que Leonardo da Vinci era homosexual. Su relación más duradera tuvo lugar con Gian Giacomo Caprotti da Oreno, un pequeño delincuente que fue acogido en casa de Leonardo cuando tenía 10 años y al que llamaba Salai (pequeño diablo). También mantuvo una duradera relación con el Conde Francesco Melzi que fue discípulo y compañero durante toda su vida. En 1518 Salai abandonó a Leonardo y con posterioridad murió en un duelo en Milán. A pesar de todo Salai heredó la mitad de los viñedos de Leonardo, aunque Melzi heredó la mayor parte de sus bienes.

Es sabido que Leonardo era vegetariano por razones éticas.

Leonardo da Vinci fue el mejor exponente del hombre de Renacimiento. No es extraña pues su genialidad en tan variadas disciplinas como el dibujo, la pintura, la escultura, la ingeniería o la anatomía, y otras no tan conocidas en el autor como la cocina, la música o la literatura. De todo ello dejo testimonio en sus muchos escritos en los que utilizaba la escritura especular, que consiste en escribir de izquierda a derecha de tal modo que las frases sólo adquieren su aspecto habitual cuando son vistas en un espejo.

Entre 1482 y 1499 tuvo su propio taller que contaba con numerosos aprendices, trabajando para el duque de Milán Ludovico Sforza.

En 1498 Milán es conquistada por los franceses provocando la marcha de Leonardo da Vinci a Mantua, luego a Venecia y finalmente a Florencia, donde en 1500 trabaja para César Borgia (hijo del Papa Alejandro VI) como arquitecto militar e ingeniero.

En 1506 los Sforza recuperan el control de Milán y vuelve a trabajar allí.

Entre 1513 y 1516 trabaja en Roma.

Desde 1516 y hasta el final de sus días trabaja para el rey Francisco I. El rey francés otorgó a Leonardo la mansión y tierras de Clos Lucé, cerca del castillo de Amboise, residencia del rey, en cuyos brazos morirá tras convertirse en gran amigo suyo.

Biografía de Leonardo da Vinci - Autorretrato
Biografía de Leonardo da Vinci – Autorretrato

 

 
 

Biografía de Leonardo da Vinci: infancia y juventud

Leonardo di ser Piero da Vinci nació el 15 de Abril de 1452 en Anchiano (cerca de Vinci) siendo hijo ilegítimo de Ser Piero da Vinci y de Caterina. Ser Piero tenía buena posición social y era poseedor de tierras (más tarde llegó a ser notario en la región). Caterina sin embargo era de condición humilde probablemente campesina. A pesar de no haber nacido Leonardo fruto de una relación matrimonial, su padre decidió criarlo y educarlo dentro de su familia. Con posterioridad Ser Piero tuvo diez hijos más en sus dos últimos matrimonios, contrayendo matrimonio un total de cuatro veces.

Toda la infancia de Leonardo transcurrió en la localidad de Vinci rodeado de la campiña toscana propia de los Apeninos. A buen seguro, Leonardo da Vinci se convirtió en agudo observador de la fisonomía, fauna y flora del paisaje toscano, a juzgar por el incansable espíritu científico que le caracterizó toda su vida.

Leonardo manifestó de pequeño una asociable tendencia a la soledad, y quiza esto fuera la causa o la consecuencia de su pasión por las artes. Esta pasión la manifestaba, por ejemplo, dibujando monstruos mitológicos de su invención. En una ocasión Leonardo ejecutó un escudo cuyo motivo principal era “Medusa con dragones” que espantó a su padre cuando este lo encontró casualmente.

 

 
 

Biografía de Leonardo da Vinci: Florencia

En 1469, cuando Leonardo cuenta con 17 años, se traslada a vivir con su padre a Florencia. En esta época y percibiendo su padre sus incuestionables dotes artísticas, este muestra a Verrocchio los dibujos de su hijo. Al ver la calidad de los bocetos de Leonardo, Verrocchio lo acepta como aprendiz en su taller.

En 1472 colabora con Verrocchio en la que es su obra más conocida, el “Bautismo de Cristo”.
Obras de su etapa florentina aunque de ejecución compartida son también: el retablo de la capilla del palacio Vecchio y La Adoración de los Reyes Magos.

En 1476 fue denunciado anónimamente de mantener relaciones homosexuales con un modelo que había posado para él y que al parecer también ejercía de prostituto. Fruto de esta denuncia fue su estancia en la cárcel durante dos meses, que concluyó con su liberación por falta de testigos.

A los 28 años, en 1480 abandona el hogar paterno y se va a vivir a una casa propiedad de Lorenzo de Médicis para el que realizó algunos encargos artísticos.

 
 

Biografía de Leonardo da Vinci: Milán

En 1482 y buscando un mecenas que le permitiese asegurarse su bienestar económico, Leonardo ofrece sus servicios a Ludovico el Moro de la familia Sforza. Leonardo pone de relieve su capacidad no sólo para crear obras pictóricas o escultóricas, sino también su faceta de arquitecto e ingeniero civil y militar. Es aceptado por Ludovico que lo pone a su servicio, trasladándose de esta forma Leonardo a Milán.

Una de las razones por las se contrata a Leonardo es que Ludovico deseaba realizar una estatua ecuestre como homenaje a su padre. La ejecución del monumento es desarrollada a lo largo de varios años, terminándose la maqueta de arcilla de la obra en 1493 y sin que esta se haya conservado hasta nuestros días.

Durante esta época Leonardo desarrolla sus capacidades como ingeniero en diversos proyectos para Ludovico, al tiempo que profundiza en trabajos sobre matemáticas y ciencias naturales.

En 1483 comienza la ejecución de La Virgen de las Rocas. Esta pintura forma parte del panel central de un gran retablo para la iglesia de San Francesco il Grande de Milán. Esta obra le supuso un litigio de varios años con la cofrafía franciscana de Milán.

También de la época milanesa es La Última Cena. Esta obra le lanzó definitivamente como uno de los mejores maestros de Italia y le sirvió para ganarse el reconocimiento de toda la comunidad artística de la época. Es una pintura mural situada en una pared del refectorio del convento dominicano de Santa María delle Grazie en Milán.

 
 

Biografía de Leonardo da Vinci: etapa errante

La toma de Milán por parte de los franceses en 1498 es la causa de que Leonardo abandone esta ciudad. De allí se trasladará a Mantua, más tarde a Venecia y posteriormente a Florencia, ciudad en la que se pone al servicio de César Borgia (hijo del Papa Alejandro VI) ejerciendo funciones de arquitecto e ingeniero militar.

En 1505, Leonardo compite con Miguel Ángel por el encargo de un mural en Florencia. Los dos exponen sus bocetos y al final Miguel Ángel sale victorioso consiguiendo el encargo.

Leonardo vuelve a Milán y trabaja para los franceses que ocupan la ciudad, pero estos son expulsados en 1512 con lo que Leonardo vuelve de nuevo a Roma. Aquí trabaja para Juliano de Medicis, hermano del papa León X. En esta época Leonardo se dedica a sus estudios sobre la cuadratura del círculo y anatomía.

En 1516, Leonardo se presenta en la corte del rey francés Francisco I que le pone a su servicio y le compra cuadros tan emblemáticos como La Gioconda. Francisco I llegará a convertirse en gran amigo y protector de Leonardo, otorgándole la mansión y propiedades de Clos Lucé, junto castillo de Amboise donde el monarca residía. Hasta tal punto llegó esta amistad que fue el propio rey quien sostuvo en sus brazos a Leonardo cuando este muere el 2 de mayo de 1519. Leonardo deja como principal heredero de todos sus bienes a su compañero de toda la vida, el joven Francesco Melzi. Pero esto ya forma parte de su vida privada.

 
 

Biografía de Leonardo da Vinci: vida privada

Leonardo fue un personaje realmente peculiar y sorprendente incluso para sus coetáneos. Sobre su vida privada se dice que Leonardo era hermético, soñador, solitario, de rápidos cambios de humor y desprendido de las cosas materiales.

Es probable que Leonardo fuera homosexual. La relación que más perduró en el tiempo fue la que mantuvo con Gian Giacomo Caprotti da Oreno, un pequeño delincuente de 10 años que fue acogido en casa de Leonardo y al que este llamaba cariñosamente Salai (pequeño diablo). En 1518 Salai abandonó a Leonardo, aún así heredo de este la mitad de sus viñedos. Aunque el que recibió el resto de sus bienes fue el Conde Francesco Melzi, compañero y discípulo de Leonardo durante muchos años.

Giacomo Caprotti (Salai) dibujado por Leonardo da Vinci | Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons
Giacomo Caprotti (Salai) dibujado por Leonardo da Vinci | Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons

Retrato de Francesco Melzi por Giovanni Antonio Boltraffio - Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons
Retrato de Francesco Melzi por Giovanni Antonio Boltraffio – Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons

 

Imagen destacada: Retrato de Leonardo da Vinci por Francesco Melzi – Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons