Biografía de Leonardo da Vinci: etapa errante

Mapa antiguo de Italia por Abraham Ortelius

La toma de Milán por parte de los franceses en 1498 es la causa de que Leonardo abandone esta ciudad. De allí se trasladará a Mantua, más tarde a Venecia y posteriormente a Florencia, ciudad en la que se pone al servicio de César Borgia (hijo del Papa Alejandro VI) ejerciendo funciones de arquitecto e ingeniero militar.

En 1505, Leonardo compite con Miguel Ángel por el encargo de un mural en Florencia. Los dos exponen sus bocetos y al final Miguel Ángel sale victorioso consiguiendo el encargo.

Leonardo vuelve a Milán y trabaja para los franceses que ocupan la ciudad, pero estos son expulsados en 1512 con lo que Leonardo vuelve de nuevo a Roma. Aquí trabaja para Juliano de Medicis, hermano del papa León X. En esta época Leonardo se dedica a sus estudios sobre la cuadratura del círculo y anatomía.

En 1516, Leonardo se presenta en la corte del rey francés Francisco I que le pone a su servicio y le compra cuadros tan emblemáticos como La Gioconda. Francisco I llegará a convertirse en gran amigo y protector de Leonardo, otorgándole la mansión y propiedades de Clos Lucé, junto castillo de Amboise donde el monarca residía. Hasta tal punto llegó esta amistad que fue el propio rey quien sostuvo en sus brazos a Leonardo cuando este muere el 2 de mayo de 1519. Leonardo deja como principal heredero de todos sus bienes a su compañero de toda la vida, el joven Francesco Melzi. Pero esto ya forma parte de su vida privada.