F-18 en vuelo de demostración entre las torres del Golden Gate, mientras circulan por él coches y peatones

El caza de la fotografía es el avión de combate número 5, de los Blue Angels de la Marina de los EE.UU. En el momento de realizar la captura, este grupo estaba realizando las pruebas para el vuelo correspondiente a las festividades de la Semana de la Flota de San Francisco de 2014. Es un vuelo a baja altitud sobre el Golden Gate de San Francisco, mientras los coches y peatones cruzan el icónico puente durante las horas punta.

F-18 en vuelo de demostración entre las torres del Golden Gate, mientras circulan por él coches y peatones
F/A-18 Hornet de los Blue Angels en vuelo de demostración entre las torres del Golden Gate, mientras circulan por él coches y peatones | Fotografía de Rich Shelton

La foto fue capturada por Rich Shelton, que estaba justo al otro lado del puente. Shelton, un autodenominado “fotógrafo aficionado semiserio”, le dijo a AOL.com que se había apostado en un viejo búnker de la Segunda Guerra Mundial, justo al oeste del peaje del puente, el jueves 9 de octubre, mientras los Blue Angels realizaban una práctica antes del espectáculo aéreo que se celebraba unos días después. “Es un gran lugar porque las torres del puente se alinean perfectamente”, dijo.

Los aviones de combate F/A-18 Hornet son capaces de alcanzar velocidades de poco menos de Mach 2, casi el doble de la velocidad del sonido. Sin embargo, a los pilotos solamente se les permite volar los jets durante una presentación justo por debajo de Mach 1.

Aviadores expertos estimaron que el avión volaba en ese momento a unos 530 kilómetros por hora. Sin embargo Shelton se las arregló para capturar el F/A-18 Hornet, perfectamente nítido y aparentemente congelado entre las torres del Golden Gate. Rich utilizó una Sony a7 con un objetivo de 70-400 mm.

 
 

Foto en el instante justo: piloto eyectándose de su Harrier en llamas en el último momento

Haz click en la imagen superior si quieres ampliarla.

Lo que se ve en la fotografía es el piloto de un Harrier GR9A de la RAF, eyectándose tras un fuerte impacto, cuando las llamas ya llegaban a la cabina. Es una foto realizada en 2010 en la Base Aérea de Kandahar, Afganistán.

 

La historia tras la fotografía

Esta aeronave era un Harrier GR9 del primer escuadrón de la Royal Air Force. En el momento de ir a tomar tierra se le mantuvo a la espera porque había mucho tráfico aéreo. Cuando fue autorizado para aterrizar, se le solicitó una maniobra rápida y un despeje de pista inmediato debido a la densidad de aeronaves en las pistas. El Harrier aterrizó en primer lugar debido a la falta de combustible tras la espera, pero recibió una alerta de misil hostil y lanzó bengalas. El giro del aparato hacia la aproximación final fue demasiado corto y 6,500 pies más alto de lo normal. A lo largo de la aproximación, la velocidad de descenso fue demasiado alta y se seleccionó ‘Hover Stop’ para intentar corregirlo.

En el momento del impacto la cola golpeó el suelo con tanta fuerza que el morro del avión se desprendió. Los estabilizadores y el tren de aterrizaje principal colapsaron, al igual que la rueda delantera. Por efecto del impacto y de la fricción, el avión se incendió mientras se deslizaba a lo largo de la pista de aterrizaje. Durante el deslizamiento, el piloto alejó el avión de una formación de cuatro aviones que esperaban para despegar y se eyectó cuando las llamas ya envolvían la cabina. El piloto fue elogiado por permanecer en su aeronave hasta el último momento, para guiarla lejos de otros aviones en tierra.

A continuación puedes ver el vídeo del accidentado aterrizaje:

 

 
 

Volando sobre el Everest, el Gran Cañón, las pirámides y el Cristo Redentor con el simulador de vuelo de Google Earth

La versión de escritorio de Google Earth incorpora un simulador de vuelo, al que puedes acceder haciendo clic en “Herramientas” y luego en “Entrar en simulador de vuelo“. Puedes elegir entre dos aviones: un reactor F-16 fighter, o una avioneta Cirrus SR22 que al ser más lenta, es ideal para vuelos en una región más pequeña.

Es un auténtico placer sobrevolar lugares tan espectaculares desde el aire, como el Monte Everest, el Gran Cañón del Colorado y Las Vegas, El Cairo y las pirámides o la enorme estatua del Cristo Redentor y Río de Janeiro.

Te recomiendo que te pongas a los mandos de este simulador, para que disfrutes la experiencia de volar por todo el mundo. El avión se puede controlar con ratón ó con joystick. ¡Buen vuelo!

 

 
 

Aviones raros

A continuación te muestro algunos de los aviones más raros de la historia.


Airbus Beluga XL

Comienzo con el Airbus Beluga XL, que todavía está siendo probado.

Su nombre proviene de este hermoso animal:


Vought V-173 “Flying Pancake”, el panqueque volante

El Vought V-173 “Flying Pancake” era un avión de pruebas experimental. Fue construido como parte del programa de aviones de combate de la Armada de los Estados Unidos “Flying Flapjack” Vought XF5U durante la Segunda Guerra Mundial.

Pruebas en tierra del V-173, hacia 1942:

El diseño del ala en forma de disco presentaba una baja relación de aspecto. Esta forma superaba las desventajas incorporadas de la resistencia inducida creada en las puntas de los alerones con las grandes hélices, cancelando activamente los vórtices de las puntas que causaban la resistencia.

Las hélices estaban dispuestas para girar en la dirección opuesta a los vórtices de las puntas, permitiendo que la aeronave volara con un ala de un área mucho más reducida. El ala pequeña proporcionaba una gran maniobrabilidad con una mayor resistencia estructural.


IAI EL/M-2075 Phalcon

El IAI EL/M-2075 Phalcon es un sistema de alerta temprana y control aéreo (AEW&C) de radar activo con barrido electrónico desarrollado por Israel Aerospace Industries (IAI) y Elta Electronics Industries de Israel.

Su objetivo principal es proporcionar inteligencia para mantener la superioridad aérea y llevar a cabo vigilancia.


Sukhoi Su-47 Berkut

El Sukhoi Su-47 Berkut (ruso: Сухой Су-47 Беркут, lit. ‘Golden Eagle’) (nombre del informe de la OTAN Firkin), también designado S-32 y S-37, durante su desarrollo inicial, fue un avión de combate supersónico experimental desarrollado por Sukhoi Aviation Corporation.

Una característica distintiva de la aeronave es su ala barrida hacia delante, que le da una excelente agilidad y maniobrabilidad.


Scaled Composites Model 281 Proteus

El Scaled Composites Model 281 Proteus es un avión biplaza de gran resistencia y diseñado para volar a gran altitud. Se usa en la investigación del uso de aviones como relés de telecomunicaciones de gran altitud. El Proteus es en realidad un vehículo multimisión, capaz de transportar varias cargas útiles.

Scaled Composites Proteus tiene un diseño extremadamente eficiente, y puede volar a más de 19.800 metros orbitando un punto en tierra durante más de 18 horas. Actualmente es propiedad de Northrop Grumman.


Antonov An-225 Mriya

El Antonov An-225 Mriya (ucraniano: Антонов Ан-225 Мрія, lit. Cossack”) es un avión de carga para el transporte aéreo estratégico. Fue diseñado por la Oficina de Diseño de Antonov en la RSS ucraniana dentro de la Unión Soviética durante los años ochenta.

Está propulsado por seis motores turbofan y es el avión más pesado jamás construido, con un peso máximo de despegue de 640 toneladas (710 toneladas cortas; 630 toneladas largas).

Así es como nacen los aviones. 😀

 

Tenemos para ti más contenido interesante sobre aviones.

 
 

¿Qué pasa si un rayo cae en un avión en vuelo como se ve en el vídeo?

Por sorprendente que pueda parecer, esto es algo bastante frecuente. Aunque a ninguno nos gustaría estar dentro del avión en ese momento, es muy improbable que el impacto del rayo afecte a la seguridad del vuelo.

Jaula de Faraday en acción
Jaula de Faraday en acción. Esto es lo que nos protege si un rayo cae en un avión – Fuente de la imagen: http://blog.agupieware.com/2014/07/signal-free-sipping-at-faraday-cafe.html
El avión es inmune porque es una Jaula de Faraday, ¿una queeé…?

La Wikipedia nos dice lo que es una Jaula de Faraday:

Se conoce como jaula de Faraday al efecto por el cual el campo electromagnético en el interior de un conductor en equilibrio es nulo, anulando el efecto de los campos externos.

O dicho de forma más sencilla: una jaula de Faraday es una caja metálica que protege de los campos eléctricos estáticos y que impide que estos pasen a su interior. En el caso de los aviones esta caja metálica es todo su carenado, o sea, su capa exterior metálica.

 

Una revisión y a volar

Aunque la caída del rayo en el avión no afecta a la seguridad del vuelo, sí que suele causar algunos daños no críticos que se reparan en tierra. El meteoradar y algunos remaches del fuselaje son los componentes que con más frecuencia se ven afectados.

 

 
 

Flightradar24: el tráfico aéreo mundial en directo

En una entrada anterior os hablaba de MarineTraffic, una web que monitoriza el tráfico marítimo mundial en tiempo real. No menos sorprendente es Flightradar24 que hace lo mismo con el tráfico aéreo mostrándolo en un mapa del mundo. Seleccionando un avión podréis ver datos como su ruta, velocidad, altitud y muchos más. También accederéis a fotografías de la aeronave tomadas por usuarios de todo el mundo. Los desarrolladores de Flightradar24 han tenido el acierto de incluir una simulación con una vista en 3D del avión y del terreno que sobrevuela en tiempo real.

flight-radar-24 vista 3D

flight-radar-24 app
Flightradar24 tiene versiones web para ordenador, móvil y tablet, disponiendo además de una app para android e iOs con una función especialmente espectacular: seleccionando un avión en el cielo a través de la cámara del móvil podremos acceder a sus datos como podéis ver en la imagen.
 
 

Así era la comida a bordo de las líneas aéreas SAS en los años 50

Imagen de oldpicsarchive.com

Con envidia y sorpresa contemplaba esta foto cuando la descubrí en internet. Nada que ver con la comida precocinada que tomamos hoy en día en los aviones. Como curiosidad decir que SAS Scandinavian Airlines sigue siendo, junto con KLM, la compañía aérea con la comida mejor valorada en Europa.

SAS airplane