El Helicóptero de Leonardo da Vinci

Hacia el año 1490, el helicóptero de Leonardo da Vinci al que llamó “Tornillo Aéreo”, fue representado en uno de sus cuadernos. ¿Por qué le puso ese nombre? Porque Leonardo entendió correctamente que el aire tenía consistencia, y postulaba que el rotor de su máquina al girar, se enroscaría en él igual que un berbiquí o un tornillo penetran en la madera.

El Helicóptero de Leonardo da Vinci
El Helicóptero de Leonardo da Vinci
Descripción y funcionamiento del helicóptero de Leonardo da Vinci

El helicóptero, cuya estructura mide unos 15 metros de diámetro, consta de dos partes principales:

  • Rotor helicoidal
    Sobre una estructura de cañas y madera, va acoplada una espiral de tela de lino que ha sido almidonada para taparle los poros. El borde externo de la espiral va reforzado con un filo metálico.
    El mástil central lleva fijadas cuatro barras, que los tripulantes tendrían que empujar para mantener el rotor girando.
  • Disco fijo debajo del rotor
    Este disco sirve para que los tripulantes caminen sobre él a la vez que empujan las barras del rotor, consiguiendo que este gire con respecto a la base.
Limitaciones

Para elevar el peso de esa estructura no hubiese bastado con la fuerza de cuatro hombres. Hubiese sido necesario un potente motor moderno.

Leonardo tampoco tuvo en cuenta, que en el momento de levantarse del suelo, el disco fijo de la base comenzaría a girar en sentido contrario al del rotor. Su helicóptero hubiese necesitado un rotor de cola, como el que llevan los helicópteros modernos, para evitar la rotación de la base.

 

Antecedentes históricos

Hacia el año 400 a.c., se inventó en China un juguete llamado “libélula de bambú”, que consistía en una hélice acoplada a un palo fino y cilíndrico. Este palo se hacía girar entre las manos rápidamente, elevándose el artefacto hacia arriba.

Antecedentes históricos del Helicóptero de Leonardo da Vinci | Juguete chino llamado libélula de bambú
Antecedentes históricos del Helicóptero de Leonardo da Vinci | Juguete chino llamado libélula de bambú

 

En esta galería de El Reloj de Sol puedes ver dibujos de otras máquinas voladoras concebidas por Leonardo da Vinci.

Más información sobre la vida y obra de Leonardo da Vinci en su artículo de Wikipedia.