El origen del pseudónimo “Mark Twain”

Imagen original de: www.cmgww.com.

Un joven oriundo del pueblo sureño de Hannibal en Missouri tuvo que abandonar la escuela a temprana edad a causa de la muerte de su padre, sus diversos trabajos lo llevaron a viajar por todo el territorio de los Estados Unidos en los tiempos circundantes a la Guerra de Secesión en una travesía donde le costó hallar su verdadera vocación. El muchacho se llamaba Samuel Langhorne Clemens y dio sus primeros pasos en el mundo de las letras como aprendiz de impresor en un periódico en el que llegó a ser cajista, en este punto, su trabajo consistía en armar placas de hierro con moldes letrados para imprimir los ejemplares del diario, sin embargo, no se limitó a eso y gracias a su hermano mayor, Orión, pudo publicar notas en el periódico de él llamado Hannibal Journal.


Su vida profesional sería una elipsis, como una serpiente que muerde su propia cola, fue así debido a que pasó de los medios impresos a la navegación de agua dulce gracias a sus viajes por el río Mississippi, en éstos vio cómo los pilotos navegantes ganaban un salario elevado por encima de los cien dólares, cifra adecuada para el esfuerzo que requería conocer los cambiantes estados del río así como maniobrar un barco de vapor de rueda y anclarlo en espacios estrechos, propios de los muelles y puertos fluviales. Pese a la dificultad, Clemens decidió estudiar para obtener su licencia de piloto fluvial o práctico que, si bien no era el rango de mayor autoridad, tenía el prestigio de ser un oficio osado que requería navegar bajo situaciones de riesgo para la embarcación en las que el capitán no podía darse abasto.

Riverboat
Un barco de vapor de rueda o “riverboat”, imagen de: www.theautochannel.com

Los esfuerzos de Samuel Clemens rindieron sus frutos materializados en una licencia de piloto fluvial expedida en 1859; sin embargo, el dolor a causa de la muerte de su hermano Henry en la explosión del barco Pennsylvania un año antes fue una carga que tuvo que llevar de por vida en vista de que fue él quien convenció a Henry de trabajar como tripulante. Pese a lo anterior, Clemens logró ejercer como piloto fluvial, durante esos días, se familiarizó con la expresión “mark twain”, un caló derivado de “marca dos”, en referencia a las dos brazas de profundidad (3,6 metros) que debía haber para que la embarcación pudiera navegar, al repetirla tantas veces gracias a sus obligaciones se la ganó como apodo, además de que era común oírla en las canciones de los esclavos a bordo de los barcos de vapor.

Su desempeño como piloto fluvial fue corto debido a que dos años después de obtener su licencia estalló la Guerra Civil estadounidense, también conocida como Guerra de Secesión, bajo estas circunstancias, Samuel Clemens junto a otros jóvenes allegados se unieron a una milicia confederada conocida como The Marion Rangers aunque su periodo de servicio fue corto. Luego de su etapa militar, Clemens decidió dedicarse a la minería del oro en Nevada pero fracasó, finalmente volvió a los medios impresos, su punto de partida, esta vez como periodista, escritor y humorista al debutar en el diario Territorial Enterprise con su historia humorística Letter From Carson – re: Joe Goodman; Party at Gov. Johnson’s; Music, la primera que firmó como Mark Twain.

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